座头鲸的特殊癖好:出手搭救虎鲸的猎物(虎鲸:你蛇精病啊!

12月01日 10:11座头鲸虎鲸
座头鲸的特殊癖好:出手搭救虎鲸的猎物(虎鲸:你蛇精病啊!

座头鲸(Megaptera novaeangliae)是一种徜徉于广袤海洋中的庞然大物,成年个体体长可达十数米,体重接近30吨。像须鲸科的很多成员一样,它们也主要以磷虾等小型甲壳生物为食。

看到这些特征,你可能会猜想座头鲸大概如与世无争的宽厚长者一般,是个在海中自由游荡,安享岁月流逝的角色。然而,许多案例却表明,座头鲸是一种喜欢“挺身而出”的动物——它们似乎尤其喜欢在虎鲸(Orcinus orca)捕猎时对它们的猎物“拔刀相助”,驱赶虎鲸,营救被捕猎的动物。

座头鲸和虎鲸之间有着怎样的恩怨情仇,为什么这样要找虎鲸的麻烦?来自美国加州西南渔业科学中心的罗伯特·皮特曼(Robert L. Pitman)及其庞大的团队共同对座头鲸和虎鲸的冲突问题进行了探究,相关的论文发表在《海洋哺乳动物科学》(Marine Mammal Science)上。

与座头鲸不同,虎鲸是一类凶悍的肉食动物,它们常常结伴而行,如群狼般突袭猎物。这些猎手大致可分为两类,其中一类主要捕食鱼类,而另一种则主要捕食海洋哺乳动物——比如海豹等哺乳动物,甚至是未成年的大型鲸类。皮特曼和他的同事们对有记载的115起虎鲸-座头鲸冲突事件进行了详细的统计,这些事件发生在1951-2012年间,由遍布世界各地的至少54名记录者提供,其中既包括专业的研究者,也有业余的爱好者。

  路见不平,拔刀相助  

他们发现,在所有的座头鲸干预案例中,95%的虎鲸的攻击对象都是哺乳动物。令人惊讶的是,大多数冲突(57%)却是由座头鲸主动发起的它们甚至会从几千米外赶过来干扰虎鲸的捕食,而且无论虎鲸的猎物是什么——事实上,这部分案例中,只有11%的状况是虎鲸在追捕其他座头鲸,而89%的状况是虎鲸们正在追杀海豹、海狮、翻车鲀、灰鲸幼崽等其他动物。

目击者们曾观察到这样的事件:“我们观察到一群虎鲸追杀一对灰鲸(Eschrichtius robustus)母子,然后一只座头鲸突然出现,发出吼声召唤同伴,随即就又出现了四只或者更多的座头鲸,它们协力赶走了虎鲸,而灰鲸母子得以幸存。”

另一个案例中,一群虎鲸试图将一只灰鲸幼崽与母灰鲸分开,得手后试图溺死幼崽。两只座头鲸中途杀出,用身体阻挡虎鲸靠近受伤的灰鲸幼崽。最终灰鲸幼崽仍然死去,但座头鲸仍然留在该片区域阻止虎鲸前去分食丨BBC

值得一提的是,一只雄性座头鲸曾在1988年被拍摄到参与营救一只北海狮(Eumetopias jubatus),而在2003年,它又与虎鲸勇敢斗争,解救了另一只北海狮,并被围观群众再一次拍到。研究者们仔细比对了两张照片,确认了这只座头鲸15年如一日的英勇行为——或许北海狮应该为它颁发“匡扶正义”的锦旗,以表彰它对北海狮深沉的博爱。

种种迹象表明,座头鲸们或许是依赖敏锐的听觉去发现虎鲸的捕食行为,再前往干预的。在北太平洋区域活动、以海洋哺乳动物为食的虎鲸们在追踪猎物时往往是非常安静的,这可能就是因为它们的猎物都听觉灵敏;而一旦锁定目标、开始攻击时,虎鲸们则开始大呼小叫,这或许是它们之间的交流手段。

虎鲸很萌哒你们为啥要伤害它……

座头鲸可能就是听到了虎鲸捕食时的声音后做出应对——在一个案例中。座头鲸甚至从7.8千米远的地方一路赶来。看起来,座头鲸就是听到了虎鲸的声音才前来进行破坏,而非回应被捕猎者的声音。所以,在到达虎鲸捕猎区域前,座头鲸大概也不知道自己要营救的是什么动物,也许也并不在乎

事实上,座头鲸针对的对象也不仅仅是虎鲸,领航鲸亚科的拟虎鲸(Pseudorca crassidens)及领航鲸(Globicephala spp.)也对大型鲸类的幼崽发起过进攻,也同样遭遇过座头鲸的主动回击。有人曾观察到“五只拟虎鲸正在安安静静地分食一条鱼,这时一只座头鲸突然出现,直接冲锋到它们的最中央,然后像打保龄球一样轻松把那些拟虎鲸打跑。拟虎鲸们逃跑时还发出尖锐的叫声。”

座头鲸之所以如此“敢打敢拼”,或许这是由于它们很清楚虎鲸这样的捕食者还不是自己的对手。即使是一只没有帮手的座头鲸,也敢于主动去找10余只虎鲸的麻烦,而如果虎鲸偶遇了没有幼崽在旁的座头鲸,也几乎不会采取任何进攻活动。成年座头鲸拥有长达5米、重达一吨多的巨大胸鳍,而且又极其灵活易于操控,上面还往往附着了一些大而尖锐的藤壶(Coronulaspp.),击中对手时可以割裂其血肉。在面对虎鲸时,座头鲸往往只是胡乱挥舞它们的胸鳍,拍打它们的尾鳍;但虎鲸却似乎很清楚一旦被击中的可怕后果,选择保持距离

因此,成年座头鲸面对虎鲸时基本上立于不败之地。

可是,座头鲸这种将捕食者好事搅和黄这种习惯从哪来?研究者还不能给出确切答案。不过,在43%由虎鲸首先挑事儿的冲突中,虎鲸的目标往往都是座头鲸的幼崽。座头鲸幼崽相对弱小,在体型上并不具备对虎鲸的绝对优势。虎鲸们常常试图把幼年的座头鲸和它们的长辈分开而攻击幼崽,而此时座头鲸母亲则会把幼崽驮在后背和后脑上,托出水面以避开攻击。如果有不止一只成年座头鲸在场,它们有时会把幼崽围在中央进行保护。在一次冲突中,观察者看到15只虎鲸在围攻三只座头鲸中比较幼小的一只,在激战开始后一小时左右,另外三只座头鲸“快速赶到战场,并且似乎把虎鲸们赶走了”。这样的案例,或许提示了为什么座头鲸和虎鲸“结下了梁子”。

2003年7月,17只虎鲸攻击两只座头鲸保护下的座头鲸幼崽,另外三只座头鲸赶来驱逐了这些虎鲸.

参加营救行动可是要花费大量时间、精力,甚至冒着受伤风险的。但座头鲸显然乐于此道。对此,皮特曼给出了他的猜测:尽管座头鲸的小团队往往是松散、不稳定的,但是它们却有着非常稳定的繁殖区域;幼崽长大之后,对它曾经居留的繁殖地也会保持极大的忠诚。因此,保护别的座头鲸的幼崽有利于繁殖海域的维持稳定,为它们的进一步繁殖栖息打下基础。至于对其他物种的保护,在皮特曼看来,它们或许就是闲得无聊而已。对于座头鲸来说,反正它们和虎鲸搏斗也很少受伤,它们也就不介意把种内的互助扩散到物种之间。搞不好完全是找下消遣,锻炼筋骨,小试身手罢了。

总之,尽管在我们看来座头鲸这种拔刀相助的作风显得非常热血,但这背后,究竟是静极思动,还是对虎鲸的仇深似海,或是只因为打跑虎鲸的“这个feel倍儿爽”,还要等待海洋生物学家们的进一步研究才能揭晓答案。

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